Sommige fietsers maken graag gebruik van een e-bike om lange afstanden af te kunnen leggen zonder moe te worden of spierpijn te krijgen, maar voor andere fietsers vormt een elektrische fiets veel meer dan een handig hulpmiddeltje. Nico Wester (59) is zo’n fietser voor wie een e-bike een redder in nood is. Hij is slecht ter been en zonder e-bike is het voor hem niet mogelijk om fietstochten te maken.


Hoe kwam je ooit op het idee om een e-bike aan te schaffen?

'Ik ben altijd al een fanatieke recreatieve fietser geweest, totdat ik ziek werd. Het is een lang verhaal waarom ik moeilijk kan lopen, maar het is allemaal begonnen toen er meer dan twintig jaar geleden kanker werd geconstateerd bij mij. Tijdens de bestraling zijn er zenuwknooppunten beschadigd geraakt in mijn benen, waardoor ik geen gevoel meer heb in mijn benen. Ik kan tegenwoordig nog maar heel kort staan en lopen gaat ook moeilijk. Fietsen op een gewone fiets is daardoor onmogelijk geworden. Jaren ge-leden besloot ik om eens een e-bike te proberen. Dat bleek een gouden idee te zijn. De zenuwen in de bovenkant van mijn benen zijn niet beschadigd, waardoor ik toch kracht kan zetten met mijn benen. Met de trapondersteuning van een e-bike erbij lukt het me zo toch om te fietsen. Daar ben ik heel blij mee.'

Hoe lang fiets jij al op een e-bike?

'Ruim zeven jaar geleden kocht ik mijn e-bike. Toen werd ik voor gek uitgemaakt met mijn elektrische fiets. Bijna nie-mand had toen nog zo’n ding, terwijl nu zelfs kinderen ermee fietsen als ze ver van school af wonen. Ik ben op dit moment op zoek naar een nieuwe e-bike. Ik merk namelijk dat mijn fiets veel minder trapondersteuning geeft dan nieuwere e-bikes en de accu gaat ook veel sneller leeg. Tijdens het Live Event in Laag Holland fietste ik voor het eerst op een Flyer fiets en toen merkte ik dat je echt over de weg vliegt met die e-bikes. Hoog tijd voor een nieuwe e-bike dus.'

'Ik ben altijd al een fanatieke recreatieve fietser geweest'

Verken jij veel gebieden op je elektrische fiets of blijf je liever dicht bij huis?

'Ik woon dicht in de buurt van Alkmaar en daar vind je veel prachtige duingebieden. Het is heerlijk fietsen in de duinen bij Egmond en ook de Kennemerduinen zijn een grote favoriet van mij, maar de rest van Nederland is ook de moeite waard. Ik laad mijn e-bike achterin mijn auto en zo ga ik het hele land door om mooie plekken te ontdekken. Sinds ik ziek ben en niet meer werk heb ik veel minder financiële middelen. Met fietstochten door Nederland krijg ik toch dat fijne vakantiegevoel, maar dan zonder dat het veel geld kost. Ik voel me dolgelukkig, zolang ik maar kan fietsen.'

Alinea 3

Hoe vaak fiets jij per week?

'Dat verschilt erg per seizoen, want ik ben een echte mooiweerfietser. Van april tot en met oktober maak ik al snel zo’n 2 tot 3 fietstochtjes per week. Verder doe ik ook veel anderen dingen op de fiets zoals boodschappen halen bij de bakker en de slager. Alleen als het regent laat ik mijn fiets liever staan. Mijn tochtjes zijn altijd zo’n 20 tot 50 kilometer lang. Als ik een nieuwe e-bike heb met een betere accu en betere trapondersteuning ben ik van plan om langere tochten te maken.'

Zijn er nog plekken waar je graag naartoe zou willen op je e-bike?

'Limburg staat al een hele tijd op mijn lijstje. Verder lijkt het me ook leuk om tochtjes buiten de grenzen van Nederland te maken, dus wie weet wat ik allemaal nog ga doen. Ik doe dat wel het liefste in groepsverband, voor de veiligheid en de gezelligheid. Ik fiets nu regelmatig met mijn buurman en met een vriend samen, maar ik vind het ook leuk om mee te doen aan georganiseerde tochten met een groep zoals de route.nl Live Events.'

'Ruim zeven jaar geleden kocht ik mijn e-bike. Toen werd ik voor gek uitgemaakt.'

Alinea 4

Heb je het idee dat fietsen met een e-bike bijdraagt aan jouw gezondheid?

'Mijn benen zijn de afgelopen jaren sterk achteruit gegaan en het is de vraag waar dat eindigt. Er valt helaas niks aan te doen. Mijn bovenbenen zijn in ieder geval niet aangetast en dat vind ik een prettig vooruitzicht. Fietsen in mooie gebieden helpt me om al die  ellendige dingen te vergeten. Het helpt dus zeker mee aan mijn mentale gezondheid en verder is ieder beetje beweging natuurlijk mooi meegenomen. Ik hoop dat ik dit nog lang kan blijven doen. Ik kan anderen dan ook alleen maar aanraden om een e-bike aan te schaffen en er lekker op uit te gaan of je nu slecht ter been bent of niet. Een e-bike opent een hele nieuwe wereld.'

'Het is heerlijk fietsen in de duinen bij Egmond en ook de Kennemerduinen zijn een grote favoriet van mij'

Houd je activiteiten bij met de route.nl app

Vind jij het leuk om al je fietstochten en wandelingen bij te houden en maak je gebruik van de vernieuwde route.nl app? Koppel de app dan aan de Gezondheid-app die standaard op iedere iPhone te vinden is. In deze app kun je alle tochtjes die je maakt gemakkelijk verzamelen met je afgelegde afstand erbij.

Dit is handig om je tochtjes te vergelijken als je graag serieus wilt trainen om langere afstanden te fietsen of te wandelen of om sneller te worden, maar ook als je voor je plezier wandelt of fietst is het leuk om te zien welke afstanden je aflegt op een dag, binnen een week of binnen een maand. Al deze informatie verschijnt vanzelf in de Gezondheid-app als je deze koppelt aan de route.nl app. Heb je een iets minder actieve week? Dan zie je dat vanzelf en hopelijk motiveert dat je om er weer lekker op uit te gaan. Probeer het zelf eens.


Tekst: Linda Milder